Une premiere peinture d’Artemisia Gentileschi a ete retiree du plafond de la Casa Buonarroti afin que les experts puissent etudier l’ouvre originale qui se trouve sous la surface de la toile. La restauration de L’Allegoria dell’Inclinazione (1616) est en cours a la vue du public dans l’ancienne maison florentine de Michelangelo Buonarroti. Les resultats seront presentes dans une exposition a la maison-musee de septembre 2023 a janvier 2024.

La commande de Michelangelo Buonarroti le Jeune (1568-1646), le petit neveu du celebre artiste Michelangelo, fait partie d’un cycle Casa Buonarroti de 15 artistes toscans prometteurs glorifiant le genie de Michelangelo. Il montre une jeune femme nue, consideree comme un autoportrait, aux cotes d’une etoile indiquant une capacite artistique innee et d’un compas de marin cense representer Galilee, qui avait recemment ete declare heretique. La figure nue a ete censuree avec des draperies et des voiles tourbillonnants par l’artiste Baldassare Franceschini environ 70 ans apres l’achevement des travaux, affirment les restaurateurs.

Intitule « Artemisia UpClose », le projet, qui a ete presente mercredi aux membres de la presse a la Casa Buonarroti, est parraine par Calliope Arts, une fondation a but non lucratif basee a Londres qui promeut les arts et l’histoire d’un point de vue feminin, realisant une grande partie de son travail a Florence – et le collectionneur britannique Christian Levett. Il prevoit egalement la renovation de certaines parties de la Casa Buonarroti, y compris l’introduction d’un nouveau systeme d’eclairage.

Artemisia (en haut a droite) etait l’un des 15 artistes toscans prometteurs invites a peindre une partie du cycle de plafonds de la Casa Buonarroti avec des images glorifiant le genie de Michelanelo Photo : Olga Makarova ; avec l’aimable autorisation de Casa Buonarroti et Calliope Arts

Dans une interview avec The Art Newspaper , Wayne McArdle et Margie MacKinnon, co-fondateurs de Calliope, ont refuse de reveler le budget du projet, mais ont declare que le modele de financement visait a « laisser quelque chose derriere » au musee.

Elizabeth Wicks, la restauratrice a la tete de l’etude, restaure l’ouvre pendant les heures d’ouverture du musee depuis octobre, les visiteurs etant invites a lui poser des questions dans le cadre d’un processus « ouvert » et « interactif », a declare la presidente de Casa Buonarroti, Cristina Acidini, aux journalistes. Wicks dit que le fait de retirer les repeints pourrait endommager la peinture originale ci-dessous. Une technologie de pointe, y compris l’infrarouge, la reflectographie, la microscopie numerique, les rayons X et l’imagerie multispectrale, est utilisee pour cartographier la peinture cachee.

L’etude, qui devrait etre achevee en avril, revelera l’etat de la peinture originale, ainsi que des informations sur la methode de Gentileschi et les types de pigments qu’elle a utilises. Une image numerique de l’ouvre cachee sera montree dans l’exposition finale, apres la reintroduction de la peinture dans le cycle du plafond. « Qu’est-ce qui a rendu Gentileschi si bonne? Pourquoi etait-elle meilleure que ses concurrentes? Ce sont quelques-unes des questions que nous voulons aborder », a declare MacKinnon.

Les travaux de restauration initiaux avaient deja offert deux surprises, a declare Wicks. Le retrait du tableau du plafond, ou il avait ete partiellement recouvert de panneaux de bois, a revele qu’il etait 23 cm plus large et 6 cm plus haut qu’on ne le pensait auparavant. De plus, les premieres etudes suggerent qu’une restauration precedente a eu lieu, probablement dans les annees 1960. Les documents confirmant l’hypothese n’ont pas encore ete trouves, a declare Wicks.

Michel-Ange le Jeune a transforme la Casa Buonarroti en la premiere maison-musee du monde, ainsi qu’en un lieu de rencontre pour les membres de l’Accademia delle Arti del Disegno, un club d’elite d’artistes et d’intellectuels. Premiere femme admise a l’Accademia, Gentileschi etait enceinte lorsqu’elle fut chargee de peindre L’inclinazione . Elle etait payee trois fois plus que ses collegues masculins qui contribuaient au cycle.